Manohar Kumar, un cerebro, Yadira Pastor, un zorro y bacterias

5 buenas noticias científicas que ocurrieron desde que surgió el brote (y no tienen nada que ver con él)

Manohar Kumar, un cerebro, Yadira Pastor, un zorro y bacterias

Te invito a que conozcas cinco noticias de las cuales quizás no te has enterado porque gran parte del mundo ha estado enfocado en el virus que está causando tanto dolor.

El SARS Cov-2 surgió a finales de 2019, así que nos pusimos a investigar qué avances o noticias positivas se han dado en diferentes campos de la ciencia desde diciembre y encontramos cinco historias fascinantes:

1. Encuentran evidencia de una partícula “exótica” y “esquiva”

¿Recuerdas el Gran Colisionador de Hadrones que se encuentra en Ginebra? ¿Te imaginas uno como ese, pero del tamaño del diámetro de un cabello humano?

Un grupo de investigadores lo diseñó para llevar a cabo un experimento único, del cual se hizo eco la prestigiosa revista Science.

Esta es una de las muestras usadas en el experimento realizado por científicos de tres instituciones académicas de Francia.

El titular de su portada del 10 de abril fue: “Exotic Statistics. Anyons show their true colors in a tiny collider” (“Estadísticas exóticas. Anyones muestran sus verdaderos colores en un pequeño colisionador”).

“Nuestro estudio da pasos importantes en el campo científico porque prueba por primera vez la existencia de unas partículas llamadas anyones”, le dice a BBC Mundo uno de los investigadores, el físico Manohar Kumar.

¿Qué es un anyon?

Empecemos por definir las cuasipartículas: son partículas capaces de viajar en estado sólido rodeadas por otras partículas que arrastran a medida que se mueven.

El físico Manohar Kumar en el laboratorio.

En nuestro “mundo ordinario” en 3D, explica el doctor, hay dos tipos de partículas: los fermiones y los bosones.

Pero, los anyones son cuasipartículas y pertenecen al mundo de la física en 2D, es decir, sus entornos son los sistemas bidimensionales.

“Hay fenómenos físicos donde literalmente las condiciones físicas hacen que todo suceda en 2D, los físicos suelen decir que una de las dimensiones se congela. Así, aunque nuestro espacio diario es 3D, la física de determinados fenómenos está restringida realmente a 2D”, explica el blog científico “Cuentos Cuánticos”.

En Finlandia, la Universidad Aalto (a la cual pertenece Kumar) destacó el trabajo de los científicos por ser “los primeros en medir directamente las propiedades cuánticas de unas partículas exóticas llamadas ‘anyones’”.

Computación cuántica

Planteados en 1977, “los anyones han sido explorados tanto teórica como experimentalmente, pero la verdadera naturaleza cuántica de estas partículas era esquiva hasta ahora”, indica la institución.

El primer esquema de trabajo del equipo liderado por el profesor Gwendal Féve
Image captionEste es el primer esquema de trabajo del equipo liderado por el profesor Gwendal Féve, a quien Kumar califica de «un excelente científico y profesor (…) Hubo momentos en los que estábamos perdidos, pero nunca perdimos la fe «.

Según el professor Gwendal Féve, líder del grupo de investigadores (de la Universidad de La Sorbona, del Centro Francés para la Investigación Científica y la Escuela Normal Superior de París), «la prueba definitiva de la existencia de los anyones fue demostrar que se comportan como algo que está a medio camino entre un fermión y un bosón, y eso es lo que hemos podido mostrar por primera vez con este experimento».

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Apple Google app

Coronavirus: el plan de Apple y Google para rastrear el covid-19 desde tu teléfono

Apple Google app

Dos gigantes de la tecnología sellan una alianza para rastrear el coronavirus… Y todo desde tu teléfono.

Apple y Google anunciaron este viernes que desarrollan un sistema en conjunto para alertar a las personas si han entrado en contacto recientemente con otras que dieron positivo por covid-19.

Los dos gigantes indicaron que, en un inicio, ayudarán a que las aplicaciones que ya se utilizan para estos fines funcionen de manera eficiente, pero que su objetivo último es prescindir de estas y crear mecanismos más simples.

En criterio de ambas empresas, el enfoque respetará cuestiones de privacidad y las personas participarían de forma voluntaria y anónima.

El método de rastreo de contactos funcionaría mediante el uso de las señales Bluetooth de los teléfonos inteligentes que serían utilizadas en un mecanismo de datos encriptados para alertar potenciales riesgos de contagio.

El funcionamiento

El rastreo de contactos busca identificar y alertar a las personas que han estado cerca de alguien contagiado de coronavirus.

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Los teléfonos inteligentes pueden ser utilizados para determinar rápida y automáticamente si alguien ha estado en contacto con alguien enfermo.

Y, según las compañías, no se registrarían datos de ubicación GPS ni información personal.

«La privacidad, la transparencia y el consentimiento son de suma importancia en este esfuerzo y esperamos construir esta funcionalidad en consulta con las partes interesadas», indicaron en un comunicado conjunto.

«Publicaremos abiertamente información sobre nuestro trabajo para que otros la analicen», agregaron.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sin embargo, indicó que su gobierno necesitaba tiempo para considerar el desarrollo de la tecnología.

«Es muy interesante, pero mucha gente se preocupa por la libertad individual», dijo durante una conferencia de prensa de la Casa Blanca.

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El Supervisor de Protección de Datos de la Unión Europea, por su parte, fue más positivo hacia la idea.

«La iniciativa requerirá una evaluación adicional. Sin embargo, después de una rápida mirada, parece marcar las casillas correctas en cuanto a la elección del usuario, la protección de datos por diseño y la interoperabilidad paneuropea», aseguró.

Más allá de las cuestiones de privacidad, otros han señalado que el éxito de la iniciativa dependerá de que se haga la prueba de covid-19 a suficientes personas, algo que no ocurre en muchos países.

Aplicaciones para rastrear covid-19

Apple y Google están detrás de los dos sistemas operativos con los que funcionan la gran mayoría de los teléfonos inteligentes del mundo.

Algunos países, como Singapur, Israel, Corea del Sur y Polonia, ya están utilizando los teléfonos de las personas para emitir alertas de contagio de coronavirus.

Otras autoridades sanitarias, como las de Reino Unido, Francia y Alemania, están trabajando en iniciativas propias.

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WhatsApp: qué es el modo oscuro que la aplicación acaba de lanzar oficialmente (y cómo activarlo)

Si usas mucho WhatsApp, al punto que te molesta la vista o lo usas en lugares poco iluminados, ahora la aplicación ofrece una opción para que la experiencia sea más amable con tus ojos.

WhatsApp anunció este miércoles que en los próximos días habilitará la opción de usar la aplicación en «modo oscuro» en los sistemas operativos iOS y Android.

«Estamos muy contentos de actualizar WhatsApp con la función más solicitada por nuestros usuarios en todas partes: el modo oscuro», dijo la compañía en un comunicado en su blog oficial.

«Está diseñado para reducir la fatiga visual en entornos con poca luz. Y esperamos que ayude a evitar esos momentos incómodos en los que tu teléfono ilumina la habitación», añadió la empresa que pertenece a Facebook.

«Esperamos que todos disfruten del modo oscuro, que se lanzará en los próximos días en la última versión de WhatsApp», precisó.

WhatsApp acompañó el anuncio con un video musicalizado con la canción The Sound of Silence («El sonido del silencio»), de Simon & Garfunkel, que empieza diciendo «Hello darkness, my old friend…» («Hola, oscuridad, mi vieja amiga…»).

Cómo activar el modo oscuro

Cada vez más desarrolladores de aplicaciones y sistemas operativos coinciden en que la brillantez de la pantalla implica un mayor consumo de batería y también puede ser nociva para la vista.

Desde el lanzamiento de los sistemas operativos Android 10 and iOS 13 (las últimas versiones de cada uno), que cuentan con sus propios modos oscuros -invirtiendo los colores con textos e íconos claros sobre un fondo casi negro- aplicaciones como Google Chrome, Instagram, Facebook, LinkedIn y Twitter también habilitaron esta opción.

Para los usuarios que ya tienen el modo oscuro activado en sus sistemas operativos, la última versión de WhatsApp simplemente se adaptará al formato.

Los que no cuentan con estos sistemas operativos podrán activar el modo escuro ingresando en la opción «Chats» del menú «Configuración» de WhatsApp.

Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-51744201

Filete de carne en 3D

Puede que no lo sepas, pero si utilizas un audífono, es probable que seas parte de la revolución de la impresión 3D.

Casi todos los audífonos hoy en día se producen utilizando esta técnica.

Conocida también como fabricación aditiva, la impresión 3D consiste en construir capas de material (plástico, metal o resina) y unirlas, hasta que finalmente se tiene el producto terminado.

«Anteriormente, la producción era exclusiva de los modelistas que terminaban cada pieza única a mano, en un proceso costoso que requería mucho tiempo», dice Stefan Launer, vicepresidente de Sonova, una empresa que fabrica audífonos.

«Ahora, una vez que se realiza un pedido, el producto terminado tarda unos días en entregarse y el cliente recibe un audífono con ajuste individual», aclara.

Cuando la impresión 3D emergió hace 20 años, sus impulsores prometieron que revolucionaría muchas industrias.

Y en muchos sentidos ha sido un gran éxito. En 2018, se vendieron 1,4 millones de impresoras 3D en todo el mundo, y se espera que sus ventas aumenten a 8 millones en 2027, según Grand View Research.

«En términos de tecnología, constantemente se descubren nuevas aplicaciones, con nuevos materiales y máquinas que se presentan cada año», dice Galina Spasova, investigadora de IDC Europe.

Carne impresa

Pero hay muchas aplicaciones que se encuentran en fase experimental.

Por ejemplo, hay comida que puede imprimirse en 3D. Nova Meat, una empresa basada en Barcelona, presentó recientemente bistecs vegetarianos hechos a base de arvejas, arroz, algas y otros ingredientes.

La impresión 3D permite que los ingredientes pueden colocarse como filamentos cruzados, un formato que imita el de las proteínas intracelulares en las células musculares.

«Esta estrategia nos permite definir la textura en términos de masticabilidad y resistencia a la tracción y la compresión, e imitar el sabor y las propiedades nutricionales de una variedad de carnes y mariscos, así como su apariencia», señala Guiseppe Scionti, fundador de Nova Meat.

Para el año que viene, dice, es posible que los restaurantes puedan imprimir, ellos mismos, sus propios filetes.

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Instagram: los influencers que mostraron lo fácil que es engañar en la red social

Si eres aficionado a las redes sociales probablemente ya sabes que no todo lo que ves ahí es real.

Pero en ocasiones es muy fácil que nos engañen.

La influencer estadounidense Natalia Taylor hizo una poderosa demostración que nos enseña a no creer todo lo que vemos en internet.

Taylor le tomó el pelo a sus seguidores para que pensaran que estaba de vacaciones en Bali cuando, en realidad, nunca ha viajado a Indonesia.

De hecho, se encontraba en una tienda local de Ikea.

Natalia, que tiene cientos de miles de seguidores en Instagram, publicó una serie de fotografías que parecían mostrar una habitación de hotel y se etiquetó como si estuviera en la isla indonesia de Bali.

Sus seguidores publicaron comentarios e incluso compartieron sus experiencias personales de viajes, y le sugirieron destinos que la influencer debería visitar.

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Sin embargo, lo que los seguidores no sabían es que ella en realidad nunca salió de Estados Unidos y las fotografías fueron tomadas en salas de la tienda de muebles Ikea.

Taylor explicó en un video que decidió engañar a sus seguidores de Instagram «para ver si ellos creen que realmente estoy de vacaciones».

George Mason

Natalia no es la única influencer que le ha tomado el pelo a sus seguidores.

El vloguero George Mason también lo hizo.

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El año pasado, Mason, de 21 años, utilizó sus habilidades de edición fotográfica para que sus seguidores pensaran que estaba de vacaciones recorriendo durante ocho días cinco países europeos.

Al final reveló el engaño en un video de YouTube titulado: «Fingí que estaba de vacaciones durante toda una semana».

Indicó que era muy preocupante ver lo fácil que era que la gente creyera que realmente estaba viajando.

En esta foto superior del lado derecho Mason finge que está en Amsterdam, Holanda.

Cuando en realidad está en Reino Unido, como lo muestra el lado izquierdo.

Gabbie Hanna

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La vloguera Gabbie Hanna logró convencer a sus seguidores de que había ido al popular festival de música Coachella en California.

Pero Hanna ni siquiera salió de Los Ángeles.

Publicó una foto en la que aparece con un trasfondo del valle en el desierto de Colorado que ella misma incluyó en la imagen con Photoshop.

Y después dijo que nunca la habían etiquetado y republicado tanto como con la publicación falsa de Coachella.

Después de que reveló que la foto no era verdadera, dijo que «el aspecto y las apariencias son importantes en lo que se refiere a promover marcas y a tu presencia social… lo único es que debes saber que las cosas no siempre son como parecen».

Byron Denton

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Byron Denton, de 19 años, quería ver cuán fácil sería falsificar un estilo de vida de lujo.

Todo lo que necesitó fue hacer algunos trucos de edición fotográfica para que pareciera que estaba viajando a todo lujo, cuando en realidad estaba sentado en un sofá en su casa.

Denton recibió miles de «me gusta» en sus publicaciones y habló sobre la obsesión de la gente con las celebridades.

Carolyn Stritch

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Carolyn, también conocida como Slow Traveller (La viajera lenta), regularmente publica en Instagram sobre su vida y tiene su propio blog.

Pero un día quiso fingir que estaba en Disneylandia en París para ver qué reacción obtenía.

Primero se fotografió en el jardín de su casa con sombrero y sandalias y después manipuló la imagen para colocar un trasfondo del famoso parque de diversiones.

«Aquí estoy frente al Castillo de la Bella Durmiente. Es mi loco y autoindulgente regalo de cumpleaños número 22 para mí misma», escribió en Instagram.

«¡Mañana estaré de vuelta a casa y será como si esto nunca hubiera ocurrido!», agregó.

Y lo que no sabían los seguidores de Stritch es que eso realmente no había ocurrido. La influencer había estado todo el tiempo en su casa en Reino Unido.

Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-51587191

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La tecnología cambiará al perro detector de bombas por un Chapulín

Para detectar explosivos, las autoridades utilizan perros entrenados específicamente para este fin.

El olfato canino es uno de los mejores en ese sentido. Pero capacitar a un perro para llevar a cabo esta tarea que salva miles de vidas es una actividad costosa que requiere mucho tiempo y dedicación.

Sin embargo, un estudio de la Universidad de Washington en Misuri, Estados Unidos, descubrió otro animal que puede ser un detector ideal de sustancias explosivas.

Se trata del saltamonte —también conocido como chapulín— o Schistocerca americana, según su nombre científico.

Menos entrenamiento que los perros

Mientras que el sentido del olfato en los humanos se aloja en la nariz, en los insectos, las neuronas receptoras olfativas se encuentran en sus antenas.

Gracias a ellas, pueden detectar los olores en el aire, ya sea el de alimentos, depredadores o el de sustancias químicas.

Las neuronas olfativas, a su vez, envían señales eléctricas a una parte del cerebro del insecto que se conoce como lóbulo antenal.

Cada antena de un saltamontes tiene cerca de 50.000 de estas neuronas.

Para aprovechar este sistema y evaluar la capacidad de los saltamontes de diferenciar aromas, Baranidharan Rama y su quipo de investigadores implantaron electrodos en los lóbulos antenales de los insectos.

Más detalles aquí: https://www.bbc.com/mundo/noticias-51644456